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miércoles, 7 de septiembre de 2011

ITSASGORA-ITSASBEHERA

Las personas que frecuentan la costa, y hacen largas marchas por su base, necesitan obligatoriamente saber el estado de las mareas para no quedarse aislados por una marea alta y meterse en un marrón seguro. Concretamente en la costa que va de Zumaia a Ondarroa, las zonas de escape son bastante escasas y algunas de ellas bastante precarias.



Para solucionar el problema, existen unos librillos llamados tablas de mareas, que son unos calendarios con las horas de las pleamares y bajamares con sus amplitudes correspondientes. Por lo general suelen venir con las horas solares por lo cual habrá que actualizarlas según la época que sea – una o dos horas de adelanto-.



Ahora viene la pregunta del millón…… ¿Porqué sube y baja la marea?.



Empezamos por el principio.



Todo el mundo sabe, porque lo hemos oído alguna vez, que las mareas suben y bajan debido a la atracción de la Luna. Eso es cierto, pero faltan datos.



En el siglo XVII Isaac Newton formuló la Ley de Gravitación Universal que dice lo siguiente:



Todos los objetos se atraen unos a otros con una fuerza directamente proporcional al producto de sus masas e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que separa sus centros.



Centrándonos en estos tres astros-sol tierra y luna- hay una atracción entre todos ellos que junto a su fuerza centrífuga, producto de la rotación de los astros, se mantienen en orbita, o sea, en perfecto equilibrio.



La tierra es atraída por la Luna y el sol. Aunque el Sol es muchísimo mas grande que la Luna, se encuentra 390 veces mas alejado que ésta, por lo que si aplicamos la ley de Newton, la atracción del Sol a la Tierra es menos de la mitad de la que ejerce la Luna.



Debido a esa atracción, en el lado de la Tierra que mira a la Luna el agua es atraida por ella y tiende a subir, también ocurre lo mismo en el lado contrario debido a la fuerza centrífuga. Así tenemos la marea alta en esos lugares y en los lados intermedios tenemos una “depresión del mar” que es la marea baja. Como la Luna gira alrededor de la Tierra cada 24 horas es por eso que tenemos dos mareas altas y dos mareas bajas diarias.



La segunda pregunta del millón es…..¿Porqué hay mareas vivas y mareas muertas?



Cuando el Sol y la Luna están alineados la atracción de ambos se suma produciendo mareas mas altas y bajas que las mareas normales. Son las mareas vivas, también llamadas de sigicias y esto ocurre siempre con la Luna llena o Luna nueva.



En cambio si la Luna y el Sol forman un ángulo recto sus fuerzas se contrarrestan y la amplitud de las mareas será menor. Son las llamadas mareas muerta o de cuadratura y coincide siempre con la Luna en fase creciente o menguante.



Otro dato a tener en cuenta es que la Luna no gira alrededor de la Tierra de forma circular sino que su órbita es elíptica. Cuando este satélite se encuentra a la distancia mínima de la Tierra su atracción es mayor. Son las mareas de Perigeo. Y en cambio cuando su distancia es máxima la amplitud es menor. Son las mareas de Apogeo.



Todo este rollo viene a cuento porque el 20 de Marzo pasado, sobre las 11 de la mañana, coincidieron varios factores de los explicados arriba y fue la marea baja más grande de los últimos años.



Ese día me levante tranquilo, sin prisas, y a la hora señalada estaba, como no, en Sakoneta para sacar unas fotos de la rasa mareal dejada al descubierto por el retroceso del mar.